La bicicleta cumple 200 años

deutschland.de - Hace 200 años Karl Drais inventaba el prototipo de la bicicleta actual.

La necesidad agudiza el ingenio, dice un viejo proverbio alemán. Y esto es también aplicable a la invención de la bicicleta. Debido a malas cosechas que causaron fuertes subidas en los precios de la avena para la alimentación de caballos en los años 1816-17, Karl Drais desarrolló lo que él llamó "máquina andante" (Laufmaschine), el prototipo de la bicicleta moderna. spanisch Ampliar imagen (© picture-alliance/dpa) Era un carrito de dos ruedas, colocadas una detrás de otra, con un asiento y un manillar. Todo el vehículo era de madera y pesaba sólo 22 Kg, es decir, tanto como una bicicleta urbana de hoy. La rueda trasera estaba firmemente integrada en el bastidor y la rueda delantera se podría maniobrar. Para desplazarse había que empujar con los pies sobre el suelo. En el primer viaje, el 12 de junio 1817, desde su casa en Mannheim hasta el Relaishaus, en Schwetzingen, alcanzó una velocidad media de unos 15 km/h.

Karl Drais, nacido en 1785, había hecho inicialmente, por insistencia de su padre que era juez del tribunal superior de Baden, una formación en servicio forestal y más tarde estudió después física, arquitectura y agricultura. A continuación trabajó de ingeniero forestal, pero en 1811 obtuvo una excedencia para poder dedicarse exclusivamente a su pasión como inventor. En 1818 el gran duque Carlos de Baden le nombró profesor de mecánica. Su sueldo se continuó pagando como especie de pensión de invención. 

Entre los inventos más importantes de Drais se encuentran: una grabadora de piano que registra las pulsaciones sobre el teclado en una cinta de papel, una máquina de escribir para 25 letras, una estufa de leña de bajo consumo y una máquina de cocción de carne. Pero la invención que más se perduró fue la "máquina andante".
 
Prohibiciones frenaron el desarrollo

Drais organizó paseos públicos y escribió artículos para revistas, a fin de promover su invento. Rápidamente se difundió la idea y en todas partes surgieron imitaciones. Sin embargo, la prohibición de circulación de estas máquinas andantes dificultó su desarrollo. En vez de usar las calzadas, llenas de baches y a veces fangosas, los ciclistas utilizaban las aceras y les disputaban así el espacio a peatones. 

La primera prohibición de circulación de la bicicleta se promulgó a finales de 1817 en Mannheim, luego en 1818 en París y en 1819 en Londres. No fue hasta la invención del sistema de propulsión por pedales en 1861, es decir, diez años después de la muerte Drais, que la bicicleta se tornó un medio de transporte masivo. Hoy en día tan solo los alemanes poseen unos 72 millones de bicicletas.

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© www.deutschland.de, enero 2017.

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