Nobel de Química para Frank

Joachim Frank Ampliar imagen (© Richard Drew/AP/dpa) Estocolmo (dpa) - El germano-estadounidense Joachim Frank, el suizo Jacques Dubochet, y el británico Richard Henderson ganaron el miércoles el Nobel de Química por desarrollar el microscopio crioelectrónico para determinar en alta resolución la estructuras de las biomoléculas en solución, anunció en Estocolmo la Academia de Ciencias de Suecia.

Frank, estadounidense nacido en Alemania en 1940, logró que la tecnología pudiese generalizarse. Entre 1975 y 1986 desarrolló un método por el que las borrosas imágenes bidimensionales tomadas por el microscopio electrónico son analizadas y mezcladas para formar una nítida estructura tridimensional.

Frank, desde 2008 profesor en la Universidad de Columbia (Nueva York), aseguró sentirse "totalmente abrumado" por la noticia. "Pensaba que las posibilidades de ganar un Premio Nobel eran minúsculas", dijo por teléfono a los periodistas que cubrían la noticia en Estocolmo.

El científico de 77 años aseguró que sus moléculas preferidas son los ribosomas, las fábricas de proteínas de las células. Aseguró también que las aplicaciones prácticas de la tecnología que impulsó son "inmensas", aunque en el campo de la medicina llevará aun algunos años.

"El microscopio crioelectrónico simplifica y mejora el escaneo de las biomoléculas. Este método ha llevado a la bioquímica a una nueva era", señaló el Comité Nobel.

"Los mapas bioquímicos han estado durante mucho tiempo repletos de espacios en blanco, ya que a la tecnología disponible le resultaba difícil generar imágenes de gran parte de la maquinaria molecular humana", explicó el Comité.

"El microscopio crioelectrónico cambia eso. Los investigadores pueden ahora congelar el movimiento de las biomoléculas y visulalizar procesos que nunca se habían visto antes, algo decisivo para la comprensión básica de la química de la vida y para el desarrollo de fármacos", añadió.

Se especulaba con que el Nobel de Química o de Medicina podría ir este año al microbiólogo español Francisco Martínez Mojica por descubrir el mecanismo genético CRISPR-Cas9, que contribuyó al desarollo de una nueva herramienta de edición del ADN. Finalmente no fue así.

El año pasado el Nobel de Química fue concedido al francés Jean-Pierre Sauvage, al británico Sir J. Fraser Stoddart y al holandés Bernard L. Feringa por el diseño y la síntesis de máquinas moleculares.

Cada Premio Nobel está dotado con nueve millones de coronas suecas (unos 940.000 euros/1,1 millón de dólares) y la ceremonia de entrega tiene lugar el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel.

El lunes se anunciaron los ganadores del Nobel de Medicina: los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que regulan el ritmo circadiano, es decir, el reloj biológico.

El martes fue el turno del de Física, concedido como se esperaba a los estadounidenses Reiner Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne por la confirmación directa de la existencia de las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein.

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