San Martín: La fiesta de los faroles


CAI (s) - Cada año, el 11 de noviembre, se celebra en Alemania la tradicional fiesta de los faroles. Los niños fabrican, con cartón papel, una vela y un pedazo de alambre, un farol que ilumina su recorrido durante la noche de San Martín. Colourbox Ampliar imagen (© Colourbox) Unos días antes de esta fiesta, los niños comienzan a prepararse para el recorrido nocturno, ensayando canciones... San Martín fue un legionario romano que, en una noche fría, se topó con un mendigo que le pidió limosna. El soldado no llevaba dinero y decidió compartir con él su capa para que no tuviera frío. Se la quitó y la cortó por la mitad con su espada para cubrirlo.

Cuenta la leyenda que San Martín recibió la visita de Dios el día siguiente para agradecer su gesto de generosidad. Fue así como, el entonces soldado, decidió dedicar su vida al servicio religioso. En el año 372 fue elegido obispo de Tours, ciudad en la que murió más tarde.

Antaño, para conmemorar este día, se realizaban hogueras la noche del 10 de noviembre en los campos con material de desecho, que recolectaban los pequeños mientras entonaban canciones del Santo. Todo tipo de materiales resultaban útiles, siempre y cuando pudieran convertirse en una fogata: cajas de cartón, cestos viejos, ramas, trozos de madera o llantas usadas.

En la actualidad, los niños celebran la generosidad de San Martín con sus faroles y comparten pan, hecho por ellos mismos, con sus compañeros. En algunas regiones de Alemania hornean hombrecillos de pan llamados “Weckmann” o “Hefeteigmann.” Estas figuras comestibles están hechas con una masa de levadura, pasas y una pipa metálica, que se conserva para utilizarla en 365 días. En otras regiones se hornean los tradicionales “Brezel” y en otras los “cuernos de San Martín.”

No existe molde para fabricar los faroles. Cada año desfilan una gran variedad de formas geométricas y figuras con un toque único. Hay desde los tradicionales faroles cilíndricos, lunas y soles hasta las figuras más originales producto de la imaginación.

 

Gabriela Salgado, CAl, a 11 de noviembre de 2016 (actualización).

San Martín: La fiesta de los faroles

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