Hombrecito verde con sombrero

CAI (g) - Los "hombrecitos verdes con sombrero" que ayudan a los peatones a caminar con seguridad por las calles de una parte (oriental) de Berlín y son ya un emblema y símbolo publicitario de la capital alemana fueron creados por Karl Peglau, quien de existir la pócima de la eternidad, hoy habría cumplido su 90 aniversario. . spanisch Ampliar imagen (© dpa) El 13 de octubre de 1961 el psicólogo alemán, Karl Peglau, llevaba en su mochila una nueva propuesta para el Ampelmann -el hombre del semáforo, literalmente-, con el fin de presentarla ante la Comisión de Tráfico de Berlín oriental.

Peglau, entonces de 34 años, pensaba inquieto que quizás el sombrero que le había colocado encima de la cabeza a su muñeco (en acción de caminar cuando está en verde, de frente y con los brazos extendidos cuando ha de ponerse en rojo), podría pasar ante los ojos de los severos miembros de la comisión comunista por excesivamente burgués, un signo de la opulencia capitalista. Sólo en esto se equivocaría.

Tras la reunión lo único que modificaron de aquél diseño -con los años convertido en uno de los íconos de Berlín- fue la dirección en que caminaba el señorcito, toda una declaración de principios por otra parte: No de izquierda a derecha, sino al revés, desde el ala diestra hacía el lado salvaje -quiero decir, zurdo- de la vida.

En ese momento Peglau no tenía ni idea de que había creado uno de los souvernirs estrellas -primero de la extinta RDA y después de Berlín a secas- que sobrevivirían a la Reunificación. Entonces al psicólogo urbano alemán sólo le interesaba solucionar la siguiente estadística: Entre 1955 y 1960 se habían registrado cerca de 10mil muertes de peatones en Berlín.

Esto se debía a que los transeúntes se veían obligados a seguir los mismos semáforos que los automóviles, así que cuando caía la niebla sobre Berlín -recuérdese que eran tiempos de frialdad, de Guerra Fría- las señales verde/amarillo/rojo no eran suficientemente visibles para ofrecer orientación a los distraídos caminantes.

Peglau calculaba que, duelos mortuorios aparte, los costos económicos para la RDA ascendían a unos 155millones de los marcos de entonces. Corría el año de 1959. Fue así que decidió crear un diseño para el Ampelmann que, por su genio y figura, apelara vivamente la atención los peatones.

El hombrecito verde del sombrero presentado aquel 13 de octubre de 1961 tardaría en llegar definitivamente a los semáforos de Berlín. Más de cinco años se dilató la implantación definitiva de esta nueva señal de tráfico peatonal: Se modificó su tamaño, se simplificó la silueta, se hicieron pruebas, se barajaron costes, etc.

En 1969, en el cruce del bulevar Unter den Linden con Friedrichstraße se instaló el primer Hombre Semáforoa la usanza de Peglau. Su aparición se extendió a la TV, donde como parte de la serie infantil The Sandmanse le daba a los niños los principios centrales de educación vial.

Vinieron los aires del cambio -llegan tarde o temprano pero llegan siempre- y tras la Caída del Muro, el hombrecito verde con sombrero sintió peligrar su existencia. La nostalgia ossiey un comité para rescatar al Ampelmännchenlogró salvarlo de las garras renovadoras: El ministro de tráfico de Berlín de entonces lo instituyó, según ordenanza, como una de las señales peatonales oficiales de la ciudad. spanisch Ampliar imagen (© dpa) Luego, en 1995, vino Markus Heckhausen con su idea de hacer lámparas con el diseño de Peglau impreso en ellas. De las lámparas se pasó a los llaveros, a las camisetas, etc. Hasta llegar a las tiendas oficiales donde cada uno de los productos que allí se venden llevan al Ampelmännchen en rojo o verde o ambos a la vez.

El escepticismo inicial de Peglau trocó en convencimiento a la hora de ver cómo su diseño se convirtió en una de las señas de identidad de la capital alemana -escribieron juntos un libro sobre la historia de su creación incluso.

En 2009 el abuelo del hombrecito verde con sombrero cruzó la calle que lleva definitivamente al otro lado de la vida y Heckhausen escribió su obituario.

Enlace:

www.ampelmann.de

CAI (gordillo), -actualización- 18 de mayo de 2017.

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